Place Jean Monnet

Histoire de la place Jean Monnet, Paris 75016Cette place reçut le nom de Jean Monnet en 1988. Jean Monnet (1888-1979), est considéré, à juste raison, comme un des « pères de l’Europe ». Inspirateur de Robert Schuman, sa contribution à la création de la Communauté Européenne du Charbon et de l’Acier (CECA), qui allait annoncer celle du Marché Commun, est reconnue par tous. On connaît moins la carrière internationale exceptionnelle de cet autodidacte charentais. Jean Monnet a, en effet, quitté l’école à 16 ans (par « ennui » disait-il) pour se consacrer à l’entreprise familiale de négoce de cognac.  Très vite tourné vers l’international via les activités d’exportation de la maison familiale, il occupa déjà, durant la guerre de 14-18, un poste de responsabilité dans la coordination des ressources interalliées. Artisan de la création de la Société des Nations (SDN), il en été, à 32 ans, le numéro 2. Mais c’est la deuxième guerre mondiale qui lui a permis de prendre une véritable envergure internationale. Jean Monnet a joué un rôle majeur dans l’engagement des Etats-Unis aux côtés de la France et de la Grande-Bretagne en persuadant, à la demande de Churchill, le Président Roosevelt de relancer l’industrie de guerre américaine avant de participer à la libération de l’Europe.

Ses cendres ont été transférées au Panthéon pour le centenaire de sa naissance.