Place Richard de Coudenhove-Kalergi

Cette petite place du quartier de Chaillot porte depuis 1982 le nom de ce précurseur de l’Union Européenne.

Né à Tokyo d’un père diplomate austro-hongrois et d’une mère japonaise, Richard Nikolaus de Coudenhove-Kalergi a été convaincu très tôt de la nécessité de promouvoir l’esprit européen pour obtenir la paix en Europe. Avec son livre Paneuropa, publié en 1923, il a proposé le premier projet moderne d’une Europe unie. Pour diffuser ses idées, il fonda ensuite le mouvement paneuropéen qui mobilisa intellectuels aussi bien que politiques tels qu’Aristide Briant dont le projet d’Union européenne présenté en 1929 devant la Société des Nations s’inspirait largement des idées de Coudenhove-Kalergi. Celui-ci, après avoir pris la nationalité française en 1939, reprit ses activités européennes après la guerre en fondant, en 1947, l’Union Parlementaire européenne qui déboucha sur la création du Conseil de l’Europe et sur celle du Parlement européen.